Kleine Plaza in Santa Cruz de La Palma

Santa Cruz de La Palma

Santa Cruz de la Palma - der architektonische und kulturelle Reichtum der Insel­haupt­stadt und ihr gemütliches Ambiente laden dazu ein, jeden ihrer Plätze und Straßen in Ruhe zu erkunden. Wer mit dem Auto nach Santa Cruz hineinfährt, sollte den Wagen am großen Parkplatz in Richtung Hafen abstellen und die Stadt über die geschäftige Plaza de la Constitución betreten. Dennoch können Eilige an einem halben Tag alles Wichtige in einem Rundgang besichtigen.

Plätze und Kirchen in Santa Cruz

Die Plaza de España, das Herz der Stadt, strahlt mit ihren schlanken Palmen, Treppen und der wunderschönen Brunnenanlage einzigartigen Charme aus. Zu ihren Seiten erheben sich die Renaissancebauten der Erlöserkirche (Iglesia El Salvador, im Inneren kostbare Mudéjar-Kassettendecke) und des Rathauses (Casas Consistoriales). Charmant ist auch die kleine Placeta Borrero mit Königspalmen, Springbrunnen, hübschen Häusern und einem angesagten Café. Restaurants und Bars gibt es in Hülle und Fülle. Fürs Nachtleben ist Los Llanos die bessere Adresse. An der Plaza de España und an der Placeta Borrero (Galeria Crystal, betrieben vom Inselkünstler Luís Morera) sind Kunst­ausstellungen zu besichtigen.

Paläste und Holzbalkone in Santa Cruz

Entlang der ehemaligen Calle Real, der Hauptader der Stadt, heute Calle O'Daly (Verlängerung: Calle Pérez de Brito), sind viele prachtvolle Paläste erhalten: Sehenswert sind die Häuser Salazar, Sotomayor und Pinto. Entlang der Uferpromenade Avenida Marítima prangen hübsche zweistöckige Häuser mit hölzernen Balkonen (Casas de los balcones).
Eine originalgetreue Nachbildung der Santa Maria, Columbus' Flaggschiff, ist als Schiff­fahrtsmuseum ("Museo Naval") an der Plaza de Alameda zu besichtigen. Die Kirchen San Francisco und Santo Domingo beherbergen kostbare flämische Skulpturen, Holz­schnitz­ereien und Gemälde. Die Sammlung in Santo Domingo soll die bedeutendste der Kanaren sein. Sogar ein Theater, das Teátro Chico nahe der Markthalle nennt die Hauptstadt La Palmas ihr eigen.

Stadtfestung und Museum La Palmas

Die Festung Santa Catalina (Castillo de la Luz) an der Avenida Marítima kann nur von außen besichtigt werden. Im Museum der Insel La Palma, untergebracht im alten Franziskanerkloster, werden Exponate aus Archäologie, Ethnografie und Malerei gezeigt. Die Markthallen aus dem 19. Jahrhundert haben werktags für den Bedarf an Frischem, Kunsthandwerk und lokalen Spezialitäten geöffnet.

Vororte von Santa Cruz de la Palma

Auch die Vororte Mirca, Veloco, der Wallfahrtsort Las Nieves (vier Kilometer oberhalb von Santa Cruz) und La Dehesa sowie der Aussichtspunkt "Mirador de la Concepción" sind einen Besuch wert. Besonders erlebenswert ist Santa Cruz zur Zeit des Karnevals, und dann vor allem am Rosenmontag, wenn Los Indianos die Straßen mit weißem Puder unsicher machen. Alle fünf Jahre, das nächste Mal 2017, wird beim Fest der Bajada die "Virgen de las Nieves" aus dem gleichnamigen Vorort oberhalb der Stadt in einer pracht­vollen Prozession in die Hauptstadt hinunter getragen. Einmalig ist der "Tanz der Zwerge" zu diesem Anlass.